Comidas e Bebidas

O que é chocolate

Saiba o que é, de onde veio e como surgiu o chocolate.

O chocolate é um alimento feito a partir do grão do cacau, fruto do cacaueiro. A partir do chocolate, uma infinidade de outros alimentos são produzidos, como bolos, sorvetes, achocolatados ou os clássicos e deliciosos chocolate em barra. O chocolate é facilmente encontrado em pequenos e grandes mercados, padarias, lojas de conveniência e até mesmo em lojas especializadas que vendem exclusivamente este produto.

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O sabor do chocolate

Existe uma grande variedade de tipo de cacau, por isso há uma enorme diferença entre o sabor de um chocolate para outro, já que o tipo do fruto irá influenciar.

Outros fatores que influenciam no gosto do chocolate são: local onde foi cultivado, forma como é tratado o fruto após a colheita e como é processado o fruto até chegar no seu produto final.

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Processo de fabricação

O processo de transformação do cacau até chegar ao seu produto final, que é o chocolate, é muito demorado. O cacau é cultivado na América do Sul e em algumas regiões da África.

– Fermentação: é o primeiro passo que é realizado com o grão após ele ter amadurecido. O cacau é um fruto muito amargo e sua fermentação irá suavizar seu sabor.

– Torra: com o grão já fermentado, ele precisa ser torrado. Isso dará mais sabor, aroma e cor ao grão.

– Trituração: quando os grãos já tiverem resfriados eles serão triturados.

– Prensa: neste ponto é feita a separação da manteiga de cacau do resto do cacau.

– Mistura: agora os ingredientes que antes foram separados serão novamente misturados, acrescidos do leite e açúcar.

– Refinar: este é o ponto em que o chocolate terá uma consistência própria, tornando o produto mais mole.

– Moldagem: é o último passo. Aqui será dada a cara do chocolate, moldando no formato que será vendido.

A história do chocolate

O chocolate surge no México com os Astecas e Maias, que cultivavam cacau e acreditavam que esse fruto era uma semente enviada pelos Deuses.

Em 1519, Hernando Cortez chega à estas terras e é recebido com uma bebida a base de cacau. Fascinado por seu sabor, ele leva o produto para a Europa.

Em 1700 o cacau começa a ser plantado em diversas colônias pelos mais diferentes continentes. Porém, somente 100 anos após isso é que surge o chocolate em barra.

Os tipos de chocolate

– Ao leite: é rico em leite e possui 25% de cacau;

– Branco: possui 20% de manteiga de cacau. É mais doce.

– Amargo: é o mais puro dos chocolates pois além de não conter leite, possui 99% de cacau.

– Meio amargo: contém leite em pequenas quantidade, não sendo tão forte quanto o amargo.

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