Saúde e Bem Estar

O que é Febre Reumática?

Sem o tratamento adequado, a febre reumática é uma doença com taxa expressiva de mortalidade.

A febre reumática, ou reumatismo infeccioso, é uma doença inflamatória causada por uma bactéria denominada estreptococo. Esse tipo de infecção é muito comum, mas a doença apenas se dá em indivíduos predispostos para tal complicação.

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Do total de pacientes que sofrem a infecção, cerca de 2,5 a 4% desenvolverão o quadro, que inicia cerca de 1 a 3 semanas após a infecção. Em geral, acomete crianças a partir dos três anos de idade sendo mais comum na faixa dos 7 aos 14 anos. Quanto mais jovem o paciente, maior o risco de a febre reumática deixar sequelas graves.

As meninas parecem apresentar uma predisposição um pouco maior do que os meninos.

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O quadro clínico clássico consiste em uma criança que teve um quadro de amigdalite (dor de garganta, febre) e que cerca de 15 dias após a infecção, inicia com dores articulares acompanhadas de sinais de inflamação (inchaço, calor, vermelhidão local e incapacidade de utilizar a articulação pela dor) em geral em punhos, tornozelos e joelhos aparecendo num padrão “migratório”, ou seja, a dor e os sinais de inflamação “passam” de uma articulação para a outra.

Também nessa fase, podem aparecer manifestações cardíacas como falta de ar, cansaço e sopro cardíaco, mas em geral o acometimento cardíaco se dá de forma pouco expressiva. Outro local de acometimento é o Sistema Nervoso Central, ocorrendo o aparecimento de coreia, ou seja, o surgimento de movimentos descoordenados, involuntários e sem finalidade acometendo braços ou pernas unilateral ou bilateralmente. Podem ainda apresentar inapetência, febre baixa, nódulos subcutâneos e manchas avermelhadas na pele.

Ainda não é possível explicar porque alguns indivíduos desenvolvem a doença. A princípio, é considerada uma doença auto-imune, ou seja, decorre de um distúrbio do sistema de defesa do organismo, que passa a atacar tecidos do próprio paciente, gerando a doença.

O tratamento visa, primeiramente, a erradicação da infecção causada pela bactéria. Essa infecção é mais comum em ambientes de baixo nível sócio-econômico, onde vive um número grande de pessoas em pequenos espaços facilitando a proliferação da infecção. Como as condições gerais de vida da população melhoraram, tem-se visto infecções com menos frequência, tratando-se melhor os pacientes com infecção já estabelecida. Esse tratamento é feito com base no uso de antibióticos.

Para os pacientes que já desenvolveram a febre reumática, o tratamento é específico para a região envolvida: repouso e uso de anti-inflamatórios para as artrites, medicamentos específicos para o coração, corticóides e repouso absoluto na cardite (inflamação do coração), drogas específicas para o Sistema Nervoso Central e corticóides para a coreia.

Após a crise, coloca-se o paciente em um esquema de prevenção da infecção pelo estreptococo, usando-se um antibiótico específico a cada 21 dias. Se ocorreu o envolvimento cardíaco, deve-se usar a profilaxia para o resto da vida ou, na impossibilidade disso, até os 30 a 35 anos de idade. Nos pacientes não portadores de lesão cardíaca, fica determinado seu uso até os 18 anos de idade.

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