O que são Insetos?

Por: Ananda Manica

Os insetos fazem parte do maior grupo de animais que existe no planeta, há mais de um milhão de espécies que habitam o planeta terra a mais de 500 milhões de anos. Eles podem ser encontrados em diversos tipos de ambientes, desde os mais comuns aos mais remotos.

O que são Insetos?

Apesar das diversidades entre as espécies, os insetos possuem características bastante comuns, eles possuem seis pernas e seu corpo é protegido por um esqueleto externo bastante rígido, denominado exoesqueleto. Há insetos de diversos tamanhos, existem alguns que pesam 100g e outros que de tão pequenos não conseguimos nem enxergá-los a olho nu.

Os insetos desempenham um papel importantíssimo na natureza, eles auxiliam no processo de polinização das flores e constituem fonte de alimento para diversos animais como aves, mamíferos e até répteis. Porém, não são todos que são considerados úteis tanto para o seu meio quanto para os homens, há aqueles que acabam causando certos danos. Alguns mosquitos propagam doenças e alguns gafanhotos acabam causando danos irreversíveis em plantações na lavoura.

A alimentação deles é bastante diversificada, eles comem madeira, folhas, néctar, detritos e etc. O aparelho bucal deles possui ao todo quatro partes principais: mandíbula, maxilas, lábio e labro, porém essas partes são modificadas de acordo com cada espécie de inseto e também devido aos seus hábitos alimentares.

Os olhos dos insetos são constituídos de omatídios, que são na realidade inúmeras estruturas que possuem o formato de um bastão. Há insetos que possuem 4 mil omatídios e cada um deles detecta a intensidade e também a cor da luz incidente, porém sozinho não forma imagem alguma, ou seja, é necessário que haja vários.

A respiração deles é realizada através de traqueias, e os insetos aquáticos respiram através de brânquias, que são compostas de delicadas camadas de cutícula.

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